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Iglesias presbiterianas tienen esperanza en los esfuerzos por acoger y dar la bienvenida a los refugiados

Congregaciones llaman al ministerio una bendición

por Rick Jones | Servicio Presbiteriano de Noticias

Hegyeshalom, Hungary – October 6, 2015: Group of refugees leaving Hungary. They came to Hegyeshalom by train and then they leaving Hungary and go to Austria and then to Germany.

LOUISVILLE – Mientras que la Casa Blanca y los tribunales luchan por la legalidad del veto de refugiados y viajeros de siete países, las iglesias presbiterianas alrededor de los Estados Unidos todavía esperan una solución rápida. La orden ejecutiva que prohíbe a los refugiados y viajeros de países predominantemente musulmanes ha generado una fuerte reacción en ambos lados del asunto.

Un número de denominaciones cristianas han estado trabajando durante años para recibir a familias desplazadas por la guerra y la violencia. En algunos casos, las iglesias han creado asociaciones interreligiosas para hacer realidad esta labor.

«Somos realmente bendecidos de compartir nuestro espacio con una sinagoga», dijo el Rvdo. Paul Lent, pastor de la Iglesia Presbiteriana United Nations de Legrangeville, Nueva York. «Ambas congregaciones sintieron lo que significaba que una sinagoga y una iglesia patrocinen conjuntamente a una familia musulmana refugiada, es una gran historia estadounidense y sólo hay algunos lugares en el mundo donde esto puede suceder. Estábamos muy emocionados de hacerlo y estamos muy comprometidos con ello».

Lent dijo que su congregación todavía está digiriendo la orden ejecutiva y su impacto a largo plazo en el reasentamiento de refugiados. Otras iglesias presbiterianas han expresado lo mismo.

«Nos preparábamos para recibir a una familia dentro de los próximos dos o tres meses y habíamos estado trabajando con Church World Service para hacer que eso suceda», dijo el Rvdo. Dr. Rick Sommers, pastor de la Primera Iglesia Presbiteriana de Caldwell, Nueva Jersey. «Después recibimos noticias de la oficina de Jersey City que la orden ejecutiva había sido vetada. A estas alturas, estamos en un período de espera».

Sommers dijo que su congregación está decepcionada y descorazonada, pero no totalmente sorprendida por esta orden.

«Estábamos emocionados ante la perspectiva de ayudar a una familia a reasentarse. Esta congregación ha hecho esto desde los principios de los años 60, cuando los miembros ayudaron a acoger a una familia procedente de Cuba» dijo Sommers. «Así que esto es parte del ADN de la iglesia y al menos una parte significativa de la congregación estaba deseando darles la bienvenida a otros».

«Mi congregación no fue la primera en la lista que reciben familias de refugiados, pero estamos esperando y esperamos ser un copatrocinador de la sinagoga», dijo Lent. «En realidad somos más grandes que la sinagoga y hemos considerado aceptar una familia adicional también. Todo eso está en suspenso ahora y aún no está claro».

Cheryl Molina es una anciana en la Iglesia Presbiteriana Crossroads en Waterford, Connecticut. Ella ha estado trabajando con una organización sin fines de lucro que ha establecido a tres familias en el área desde el pasado mes de junio y que esperan ser anfitriones de una cuarta familia.

«Sé que hay personas con una inquietud general por albergar familias. Estamos apurados con el trabajo y nuestras vidas y no nos relacionamos con la gente tanto como solíamos hacerlo», dijo. «He descubierto que lo más sorprendente del reasentamiento de refugiados es que nos obliga a frenar; a estar en la sala de alguien y ver personalmente cómo están. Es como en los viejos tiempos cuando la gente solía relacionarse al estar en la misma habitación».

La Iglesia Presbiteriana Rutgers de la Ciudad de Nueva York tiene una membresía activa de 120. Los miembros recibieron buenas noticias el domingo por la noche; una familia siria que habían planeado patrocinar llegaría el martes.

«Se suponía que llegarían el 30 de enero, pero la orden ejecutiva les puso en suspenso», dijo Laura Jervis, asociada parroquial y anciana docente de la iglesia. «Hemos estado muy ocupados durante la última semana abogando por ellos. Hemos tenido un apoyo maravilloso de otras iglesias y sinagogas en la ciudad».

Jervis dijo que los abogados de ACLU les acompañaran cuando vayan a recoger a esta familia. Ella agregó que el proceso ha ayudado a unir diversos grupos por una causa.

«Esto ha sido extremadamente unificador para nuestra ciudad. No puedo decir lo alentador que es. Ha sido increíble», dijo. «Todo el mundo tiene sus propios dones para compartir. No hay sentido de competencia o tensión. Todos hemos estado trabajando juntos para cumplir con el objetivo urgente de conseguir que la familia esté aquí. La cooperación ha sido extraordinaria».

El mes pasado, la orden ejecutiva del presidente suspendió la admisión de refugiados sirios de Siria, Irak, Sudán, Irán, Somalia, Libia y Yemen. La semana de protestas y disputas legales culminó el viernes pasado, cuando un juez federal del estado de Washington bloqueó la prohibición.

«Esto no es político. Se trata de ayudar a personas necesitadas. Todo el mundo entiende cuando es político, es fácil hacer generalidades generales», dijo Lent. «Pero cuando conoces a la gente y conoces sus historias, te transforma».

La Iglesia Presbiteriana Woods Memorial en Severna Park, Maryland ha ayudado a establecer familias extranjeras y sus miembros se han encariñado con una familia siria que perdió su hogar hace años.

«Ellos estuvieron en un campamento de refugiados en Jordania por cuatro años en total y habían pasado por una investigación extrema. Habían venido a nuestra área y pidieron Maryland porque los niños tienen una condición médica», dijo la Rvda. Dra. Susan DeWyngaert. «No son personas influyentes. Él era un trabajador de construcción, pero actualmente está trabajando en un supermercado local almacenando estantes».

DeWyngaert dice que está contenta de que su congregación haya dado un paso adelante. «Nos han enriquecido de muchas maneras. Son una familia encantadora, exuberante y trabajadora. Están emocionados de estar aquí y están haciendo amistades y aprendiendo muy rápido».

Esta es la novena familia que Woods Memorial ha patrocinado en los últimos 10 años. DeWyngaert dice que los miembros no siempre están de acuerdo en el tema, pero continuaron el trabajo.

«Nuestra iglesia decidió patrocinar a una familia que más nos necesitaba», dijo DeWyngaert. «Creo que la preocupación se esfumó cuando todos llegaron a conocer a esta familia porque son tan alegres, extrovertidos, graciosos, amables y están agradecidos de estar aquí».

Muchos de los líderes de la iglesia involucrados con el ministerio de refugiados dicen que son tan bendecidos como los son las personas que están sirviendo.

«Hay diferentes maneras en que las iglesias pueden involucrarse; simplemente proveyendo fondos para la familia o haciendo todo lo posible para proveer un hogar», dijo Sommers. «Realmente depende de dónde sea la familia. Estábamos en el proceso de tratar de ayudar a Church World Service a encontrar una vivienda para una familia. El nivel de nuestra participación dependería de su nivel de necesidad».

El consejo de Sommers a otras iglesias, es de continuar trabajando y luchando.

“No pierda la esperanza. Continúe activamente defendiendo a los vulnerables, los marginados, los extranjeros y los inmigrantes en su comunidad», dijo Sommers. «Mantenga la fe que Jesús nos llama a alcanzar y servir a los más vulnerables. La viuda y el huérfano son los que estamos llamados a servir».

«Es una gran manera de reducir el miedo y ver a los refugiados como familias», dijo Molina. «Son personas como tú y yo y es una gran manera de evitar la retórica política y conocerlas, aprender sobre su cultura y religión».

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Para mas información sobre los servicios de la IP (EE.UU.) para refugiados:
http://pda.pcusa.org/page/refugee/

Oración para los refugiados:
http://pda.pcusa.org/pda/resource/Prayer-after-restriction-of-refugees/

Done a ayuda de emergencia para los refugiados:
https://pma.pcusa.org/donate/make-a-gift/gift-info/DR000095/


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