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재난 위기에 처한 삶

위대한 나눔의 실천 특별 헌금’통해 중동 교회 협의회가 시리아의 어려운 이웃에게 희망과 건강을 되찾아 주고 있다

에밀리 엔더스 오돔

루이빌 – 버나데트는 최악의 상황을 목격했다고 생각했다.

10년 넘게 그녀와 그녀의 가족은 시리아의 계속되는 인도주의적·경제적 위기,  내전, 무너져가는 인프라를 흔들림 없이 견뎌냈다.

하지만 2023년 2월 시리아와 터키를 강타한 규모 7.8의 대지진의 여파로, 오랫동안 학교 교장으로 일해 온 그녀의 집이 바로 발 밑에서 무너지기 시작했다.

“우리가 살고 있는 아파트 건물 전체에 금이 갔고, 윗집은 기둥 다섯 개에 금이 갔습니다”라고 그녀는 말했다. “우리 집에서는 기둥들과 벽에 균열이 생겼습니다.”

집이 크게 손상되고 가족이 위험에 처했음에도 불구하고 이사갈 수가 없었다.

대부분의 이웃이 안전하지 않은 아파트를 떠나 친척집으로 피난을 떠났지만, 버나데트의 가족은 다른 대책이 없어서 집에 남아야 했다. 이 가족을 받아줄 다른 친척도 없었고, 다른 곳으로 이사하자니 치솟는 임대료를 감당할 수가 없었다. 그녀의 적은 월급과 그녀보다 더 적은 남편의 수입을 합쳐도 가족의 기본적인 필요를 충족하기에는 턱없이 부족했다.

베르나데트는 “최근에 결혼한 딸과 컴퓨터 공학부 마지막 학년에 재학 중인 아들이 있습니다”라고 말했다. “남편과 저는 아들을 경제적으로 부양하고 있으며, 72세인 오빠는 당뇨병을 앓고 있고 최근에는 고혈당으로 인한 괴저로 다리를 절단했습니다. 저희의 경제 상황은 매우 좋지 않습니다. 빵, 쌀, 불구르, 식물성 기름과 같은 필수 식료품을 매일 소량으로만 구입할 수 있습니다.”

가족들이 벼랑 끝으로 내몰리고 많은 사람들이 물, 보호소, 교육, 의료 및 기타 필수 서비스를 이용할 수 없는 이러한 열악한 상황 속에서, 미국장로교의 장기적인 파트너인 중동 교회 협의회(MECC)는 시리아 국민의 고통을 완화하기 위해 밤낮없이 일하고 있다.

MECC의 지부 중 사회 서비스, 인도주의적 서비스, 개발 서비스 프로그램을 관리하는 디아코니아의 지역 책임자인 사메르 라함(Samer Laham)은 “우리가 제공하는 것은 희망을 가져다주고 연대감을 보여줄 수 있습니다”라고 말했다. 라함은 2004년부터 2005년까지 장로교 평화증진 프로그램을 통해 국제 평화증진자로 활동하기도 했다.

“인간에게 기본적으로 필요한 것들을 확보할 수 없을 때마다, 사람들은 식사를 줄이거나 아동 노동에 의존하는 등 부정적인 대처 메커니즘을 채택합니다. 최후의 수단으로 시리아를 떠나기도 합니다”라고 그는 덧붙였다. “MECC는 파트너와 협력하여 시리아 국민을 지원하기 위해 지속적으로 노력하고 있습니다. 우리는 베르나데트 가족같이  알레포 지진으로 집이 파손된 가족을 도와서, 아이들이 안전하게 잠들 수 있는 튼튼한 건물을 제공합니다.”

MECC의 인도주의적 사명은 부분적으로는 장로교 재난 지원 프로그램(PDA)의 기금을 통해 이루어지며, 이 기금은 위대한 나눔의 실천 특별헌금을 향한 장로교인들의 관대한 기부로 지원된다.

75년 동안 전 세계의 도움이 필요한 이웃을 돕는다는 헌금의 목적은 변함없이 유지되어 미국장로교를 비롯한 다른 기독교 교단들이 하나님의 사랑을 나눌 수 있는 실질적인 방법을 제공하고 있다. 위대한 나눔의 실천 특별 헌금은 PDA 외에도 미국장로교 기아 퇴치 프로그램미국장로교 인적 자원 개발 위원회(SDOP)의 사역을 지원하고 있다.

헌금은 언제든 받을 수 있지만, 대부분의 교회는 종려주일이나 부활주일(올해는 각각 3월 24일과 31일)에 헌금을 걷는다.

“미국장로교와 MECC의 관계는 1974년 협의회가 시작될 때로 거슬러 올라갑니다”라고 PDA의 국제 프로그램 관리 담당자인 데이나 올리버는 말한다. “오랫동안 재난 구호 분야 뿐만 아니라 다른 분야에서도 MECC와 관계를 맺어온 덕분에, 우리는 현지 파트너들과 함께 PDA의 사명과 활동을 가장 효과적으로 수행할 수 있습니다.”

라함 총재는 지진으로 황폐화된 시리아 북부 알레포 지역과 해안 지역 일부의 인도주의적 위기에 가장 효과적으로 대처하기 위해, MECC가 피해 지역에 거주하는 주민들에게 자금이나 지원이 중복되지 않도록 초교파적 접근 방식을 취했다고 설명했다.

라함은 “우리가 줄 수 있는 것을 다 주어도 그들의 삶을 극적으로 변화시키지는 못하겠지만, 그들의 상황을 개선할 수는 있을 것입니다”라고 말했다. “그렇기 때문에 우리가 구호 활동을 시작할 때마다 같은 분야, 즉 인도주의 분야에서 일하는 현지 활동가들과 손을 잡고 현지 교회와 협력하여 사람들의 필요를 충족시키려고 합니다. 그러나 이러한 지원은 영원히 지속될 수 없습니다. 왜냐하면 우리의 파트너들조차도 모든 곳에서 인플레이션 상승으로 인해 경제적 문제에 직면하고 있기 때문입니다. 현재 인플레이션율은 위기 초기보다 200배에 달하고 있습니다.”

시리아에서는 국민의 약 90%가 빈곤선 이하로 생활하고 있으며, 50% 이상의 가정이 식량 불안정에 시달리고 있다.

“불과 몇 달 전만 해도 한 달에 미화 18달러를 벌던 일부 근로자들은 현재 미화 8달러 미만의 수입을 올리고 있습니다”라고 그는 덧붙였다. “이는 가족들이 하루에 한 끼 식사도 해결하기 어렵다는 것을 의미합니다.”

시리아 위기의 규모가 워낙 크기 때문에 MECC의 개입은 본질적으로 매우 전략적이었고, 가장 취약한 사람들에 있어서 전반적인 삶의 질 향상에 기여하도록 고안되었다. 이는 마태복음 25장 운동의 목표와 일치하는 것이기도 하다.

“우리는 단순히 식량이나 위생 키트를 배포하는 전통적인 방식 뿐만 아니라 지진 피해를 입은 건물의 피해를 평가하기 위해 특별 엔지니어링 위원회를 설립했습니다”라고 라함은 설명했다. “그런 다음 위원회는 여러 범주 별로 분류하여 어떤 아파트나 건물이 다시 안전하게 거주할 수 있도록 긴급한 개조가 필요한지 확인합니다.  어떤 건물은 개조가 불가능하여 완전히 철거하도록 결정을 내리기도 합니다.”

베르나데트는 건물이 안정화되고 아파트가 재건될 수 있게 된 것에 감사하고 있다.

“이제 우리 집이 다시 안전해졌고 아들도 안전하게 지낼 수 있게 되었으니, 아낌없는 기부를 해주신 모든 분들께 먼저 기도와 감사를 드릴 수밖에 없습니다”라고 그녀는 말했다. “우리 편에 서서, 헌금을 모아 경제적 부담을 덜어주고 우리가 시리아를 떠나지 않고 기독교 신앙을 계속 증거할 수 있도록 격려해 주신 모든 분들께도 감사의 기도를 드립니다.”

라함은 재난이 있을 때마다 사람들은 매우 신속하게 기부에 동참하지만, “재난이 끝나면 예전과 같은 기부가 이루어지지 않는다”고 걱정했다.

그는 “예를 들어 살기 위해서는 수천 달러가 드는 암 치료가 필요한데, 극빈하여 이러한 치료를 받을 수 없는 이들이 있다는 것을 상상하기 어려울 수 있습니다”라고 말했다. “여기서 우리는 오늘날 많은 가족들이 겪고 있는 고통과 매우 위급한 상황을 볼 수 있습니다. 이것이 바로 우리가 ‘위대한 나눔의 실천 특별 헌금’을 통해 많은 사람들에게 희망의 신호가 되고자 하는 이유입니다. 궁극적으로 우리는 한 팀이 되어 피해를 입은 사람들에게 희망을 전하기 위해 노력하고 있습니다. 이것이 바로 우리 신념의 일부입니다.”


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