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Presbiterios se preparan para el Huracán Irma

Programa Presbiteriano de Asistencia en Desastres ha mantenido comunicación con iglesias y sínodos

Por Rick Jones | Servicio Presbiteriano de Noticias

Una imagen de satélite muestra el ojo del Huracán Irma, ahora de categoría 5 en el Océano Atlántico, el 5 de septiembre del 2017. Es probable que haya algunas fluctuaciones en la intensidad durante los próximos días cuando el huracán se mueva en el Caribe y pueda girar hacia Puerto Rico y Florida. (Foto de la Marina de los Estados Unidos)

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SAN ANTONIO – Mientras el Huracán Harvey todavía estaba en el suelo en Texas, el Programa Presbiteriana de Asistencia en Desastres (PDA) estaba preparándose para la próxima gran tormenta, el Huracán Irma. PDA ha estado ocupado continuamente con tormentas catastróficas en las últimas dos semanas.

El miércoles, la categoría 5 de Irma, con vientos de 185 mph, rasgó a través de las Antillas Menores del norte y las Islas Vírgenes, así como Puerto Rico. PDA ha estado en constante comunicación con las comunidades que estaban en su camino.

«Mientras que el agua subía en Houston, estábamos rastreando Irma y su probable trayectoria y tamaño», dijo la Rvda. Dra. Laurie Kraus, Directora de PDA. «Estábamos en contacto con el liderazgo de la iglesia de Puerto Rico según Irma se acercaba. También tenemos un miembro del Equipo Nacional de Respuesta (NRT), que se encuentra en Puerto Rico. Ella es una trabajadora social y es parte de nuestro equipo de atención espiritual».

Kraus dice que PDA tiene fuertes relaciones en Haití y la República Dominicana, que también se encuentran en el camino de Irma, donde el trabajo de ayuda ha estado en marcha desde hace algún tiempo por tormentas anteriores. «Nuestra práctica estándar en golpes internacionales es consultar con nuestro personal internacional, coordinador de área y cualquiera de Misión Mundial que tenga información o necesite estar alerta».

Jim Kirk, asociado de PDA para la Respuesta Nacional de Desastres, dice que PDA se ha acercado y ofreció apoyo al Sínodo de Puerto Rico y ya está mirando a una solicitud inicial donación de emergencia.

La ruta exacta de Irma a través de la Florida está aún por determinar, y Kirk dice que la preparación ha sido clave en el estado.

«Florida es tierra central para huracanes y tenemos una organización llamada FLAPDAN (Red Presbiteriana de Asistencia para Desastres en la Florida)», dijo Kirk. «Su director ha sido muy activo en preparar a los seis presbiterios de la Florida, así como el Sínodo del Atlántico Sur».

Al igual que con todos los desastres, Kirk dice que PDA está listo para responder cuando sea necesario.

«Sin duda estaremos listos para entrar en acción en Puerto Rico, así como se debe solicitar en la Florida», dijo. «Existen comités de recuperación a largo plazo que están en marcha en la Florida a causa del huracán Matthew». PDA ya ha ofrecido apoyo financiero a las organizaciones de recuperación a largo plazo y se ha asociado con los sitios de acogida en Carolina del Norte y Sur mientras busca identificar los sitios de acogida en la Florida.

«Hubo períodos de tiempo sin inundaciones en la Florida y la gente comenzó a cuestionar si FLAPDAN debe continuar», dijo Kraus. «Algunas personas han cuestionado la necesidad de invertir tiempo en la preparación, pero cuando ocurre un desastre, y siempre lo hace, el trabajo de preparación tiene un valor incalculable».

Kirk dice que el apoyo de PDA para la gente más afectada por Irma no afectará el compromiso del ministerio hacia otros desastres de trabajo.

«Además de los recientes huracanes, hay siete u ocho incendios en Oregón, Washington, California, Montana, así como cuestiones de expulsión de refugiados en todo el país», dijo Kirk. «Estamos muy comprometidos en responder a Matthew en la Florida, Carolina del Norte y Sur. Existe ya una labor de ayuda que en Georgia después de los tornados allí, así como la deportación de refugiados en New Hampshire».

«No siempre sucede que pasan dos grandes tormentas catastróficas seguidas. Lo más cerca que hemos llegado a eso habría sido en la temporada 2004-05, donde solo la Florida tuvo ocho huracanes que tocaron tierra en el estado, mientras que la Costa del Golfo fue golpeado con Katrina y Rita», dijo Kraus. «Además del personal, tenemos 120 miembros de NRT que trabajan con nuestros socios ecuménicos en los EE.UU. Internacionalmente, trabajamos con el Servicio Mundial de Iglesias y la Alianza ACT. Estamos acostumbrados a trabajar en varios desastres simultáneamente, ya que así es la vida».

Para apoyar los esfuerzos de recuperación tras el paso del Huracán Irma, designe sus donaciones en DR000194-Regional del Atlántico huracanes-Irma. Haga clic aquí para donar en línea .

Si prefiere enviar un cheque (por favor escriba DR000194-Irma en la línea de memo), puede enviarlo a:

Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) 
PO Box 643700 
Pittsburgh, PA 15264-3700

También puede llamar de lunes a viernes de 8 a.m.- 5 p.m. (EDT), al 1-800-872-3283 y donar por teléfono.


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