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La vida al borde del desastre

Las donaciones a Una Gran Hora para Compartir ayudan al Concilio de Iglesias del Medio Oriente a restaurar la esperanza y la salud de los más vulnerables de Siria

por Emily Enders Odom

LOUISVILLE — Bernadette pensó que lo había visto todo.

Durante más de una década, ella y su familia han resistido sin flaquear la crisis humanitaria y económica de Siria, que empeoraba cada vez más, las continuas hostilidades localizadas en el país y el colapso de sus infraestructuras.

Pero ahora, tras el devastador terremoto de magnitud 7.8 que sacudió a Siria y Turquía en febrero del 2023, la propia casa de la supervisora escolar de toda la vida comenzó a derrumbarse bajo sus pies.

“El edificio en el que vivimos tenía grietas, y en el apartamento de arriba se habían agrietado cinco pilares”, dijo. “En nuestro apartamento había grietas en las vigas, las columnas y la pared”.

Sin embargo, a pesar de los importantes daños sufridos por su casa y del peligro que corría su familia, se quedaron.

Aunque la mayoría de sus vecinos habían abandonado rápidamente el inseguro edificio de apartamentos para buscar refugio en casa de familiares, la familia de Bernadette permaneció en su casa porque no tenían otra opción. No sólo no tenían otra familia que los acogiera, sino que sencillamente no podían permitirse pagar los crecientes gastos de alquiler en otros lugares. Entre su escaso salario y el de su esposo, incluso más bajo que el suyo, sus ingresos combinados apenas eran suficientes para satisfacer las necesidades básicas de la familia.

“Tengo una hija que se casó recientemente, y un hijo en su último año en la Facultad de Ingeniería en Computación”, dijo Bernadette. “Mi marido y yo mantenemos económicamente a nuestro hijo y a mi hermano, que tiene 72 años, padece diabetes y hace poco le amputaron una pierna debido a una gangrena causada por la hiperglucemia. Nuestra situación económica es muy mala. Sólo podemos comprar a diario alimentos esenciales como pan, arroz, bulgur y aceite vegetal en pequeñas cantidades”.

En medio de condiciones tan desesperadas, familias al borde del abismo, muchas sin acceso a agua, refugio, educación, atención médica y otros servicios esenciales, el Concilio de Iglesias del Medio Oriente (MECC), un aliado a largo plazo de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.), trabaja incansablemente para aliviar el sufrimiento del pueblo sirio.

“Lo que ofrecemos realmente puede traer esperanza y mostrar una cierta solidaridad”, dijo Samer Laham, director regional de Diakonia, la rama del MECC que administra sus programas sociales, humanitarios y de desarrollo.  Del 2004 al 2005, Laham también se desempeñó como Hacedor de Paz Internacional a través del Programa Presbiteriano de Labor por la Paz.

“Cada vez que las personas no pueden garantizar las necesidades básicas, algunas familias adoptan mecanismos negativos para hacer frente a la situación, como reducir las comidas, recurrir al trabajo infantil o, como último recurso, muchos simplemente encuentran la manera de abandonar Siria”, añadió. “Lo que hace el MECC, en cooperación con nuestros aliados, es tratar continuamente de apoyar al pueblo de Siria. Hemos ayudado a familias como la de Bernadette, cuyas casas resultaron dañadas por el terremoto de Alepo, trabajando para que vivan en un edificio estable donde su niñez pueda dormir segura.”

La misión humanitaria del MECC es posible, en parte, gracias a una subvención de la Asistencia Presbiteriana en Desastres (PDA por sus siglas en inglés), que a su vez recibe apoyo de los generosos donativos de los presbiterianos a Una Gran Hora para Compartir.

Durante 75 años, el propósito de la Ofrenda de ayudar a los vecinos necesitados en todo el mundo permanece constante, brindando a la IP (EE. UU.) y a otras denominaciones cristianas una forma tangible de compartir el amor de Dios.  Además de la PDA, Una Gran Hora para Compartir también beneficia a los ministerios del Programa Presbiteriano contra el Hambre y del Comité Presbiteriano para el Autodesarrollo de las Personas  (SDOP por sus siglas en inglés).

Aunque la Ofrenda se puede recoger en cualquier momento, la mayoría de las congregaciones la reciben el Domingo de Ramos o el Domingo de Pascua, que este año caen el 24 y el 31 de marzo respectivamente.

“La relación del IP (EE. UU.) con el MECC se remonta a los inicios del Consejo en 1974”, declaró Dayna Oliver, asociada de Administración de Programas Internacionales de la PDA. “Es gracias a nuestra larga asociación con el MECC, no solo en el área de ayuda en caso de desastre, sino también en otras áreas, que podemos implementar de manera más efectiva la misión y las actividades de la PDA con aliados locales que están en el terreno”.

Laham explicó que, para abordar mejor la crisis humanitaria en las áreas afectadas por el terremoto de Aleppo, el norte de Siria y algunas partes de la zona costera, el MECC adoptó un enfoque ecuménico para evitar duplicaciones en la financiación o la intervención con las personas que viven en las áreas afectadas.

“Por mucho que podamos ofrecer a las personas, no cambiará realmente sus vidas drásticamente, pero será un remedio para su situación”, dijo Laham. “Por eso, cada vez que lanzamos un llamado, nuestro propósito es unirnos a nuestros actores locales que trabajan en el mismo campo, el campo humanitario, colaborar con las iglesias locales para satisfacer las necesidades de las personas. Sin embargo, la sostenibilidad de dicho apoyo no puede durar para siempre, porque incluso nuestros aliados enfrentan problemas económicos debido a la creciente inflación en todas partes. La tasa de inflación es ahora 200 veces más alta de lo que era al comienzo de la crisis”.

En Siria, alrededor del 90% de las personas vive por debajo del umbral de pobreza, mientras que más del 50% de las familias carece de alimentos.

“Algunos trabajadores ganan menos de 8 dólares al mes en Estados Unidos, cuando solo unos meses antes ganaban 18 dólares”, agregó. “Esto significa que las familias apenas pueden permitirse una comida al día”.

Debido a la magnitud de la crisis en Siria, las intervenciones del MECC fueron muy estratégicas en su naturaleza, diseñadas para contribuir al bienestar general de los más vulnerables, en consonancia con los objetivos del movimiento Mateo 25.

“No fuimos tradicionales al distribuir solo alimentos o kits de higiene, que son muy importantes, pero al mismo tiempo, establecimos un comité de ingeniería especial para evaluar el daño de los edificios afectados por el terremoto”, explicó Laham. “El comité luego los clasifica en diferentes categorías para ver qué pisos o edificios necesitan una intervención de emergencia para reforzarlos y hacerlos seguros para vivir nuevamente. También determinan qué edificios deben ser demolidos por completo porque no se pueden reforzar”.

Bernadette, por su parte, está agradecida de que su edificio pudo ser estabilizado y su apartamento rehabilitado.

“Ahora que tenemos nuestro lugar de vida seguro nuevamente y nuestro hijo puede disfrutar de la seguridad, solo podemos ofrecer nuestras oraciones y agradecimientos primero a todos los que han dado tan generosamente”, dijo.  “Nuestras oraciones también van dirigidas a todos los que están a nuestro lado y recogen la Ofrenda para aliviar nuestras cargas económicas y alentarnos a quedarnos en nuestro país y seguir dando testimonio de nuestra fe cristiana”.

Laham lamenta que cuando hay un desastre, las personas pueden donar muy rápidamente, “pero una vez que el desastre ha terminado, el dinero no será el mismo”.

“No puede imaginar a personas en circunstancias tan desesperadas que necesitan tratamientos contra el cáncer, por ejemplo, que cuestan miles de dólares o de lo contrario morirán”, dijo. “Aquí podemos ver el sufrimiento y las condiciones muy críticas que muchas familias enfrentan hoy. Por eso queremos ser un signo de esperanza para muchas personas a través de Una Gran Hora para Compartir. Al final, estamos trabajando como un equipo, como un solo pueblo, para llevar esperanza a las personas afectadas. Esto es parte de nuestra fe”.


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