Promote the peace of Christ by supporting the Peace & Global Witness Offering.

Witness of Hope and Resurrection / Testimonio de Esperanza y Resurrección

A Letter from Vilmarie Cintrón-Olivieri and José Manuel Capella-Pratts, serving as regional liaisons in the Caribbean

Summer 2023/Verano 2023

Write to José Manuel Capella-Pratts
Write to Vilmarie Cintrón-Olivieri

Individuals: Give online to E132192 in honor of Vilmarie Cintrón-Olivieri and José Manuel Capella-Pratts’ ministry

Congregations: Give to D500115 in honor of Vilmarie Cintrón-Olivieri and José Manuel Capella-Pratts’ ministry

Churches are asked to send donations through your congregation’s normal receiving site (this is usually your presbytery)

 


Subscribe to our co-worker letters

Vea abajo la versión en español de esta carta.

Dear friends,

After a few years without meeting in person due to the COVID-19 pandemic, the Caribbean and North American Council on Mission (CANACOM) gathered in Grenada last May for the Council Biennial Meeting. For Vilmarie and me, this was an exciting experience since i

Delegates and guests CANACOM 2023. Photo provided by CANACOM. //Delegades e invitades CANACOM 2023- Foto proporcionada por CANACOM.

t offered us the opportunity to meet face-to-face siblings from Canada, Cuba, Curaçao, Grenada, Guyana, Jamaica, Suriname and Trinidad and Tobago. What a beautiful and holy space to come together, share our love, and renew our commitment to God’s mission!

As part of the program, each day we reflected together on various Scripture passages. One of those group reflections was based on the words of Ezekiel 37:1-14, the prophet’s vision of “The valley of dry bones.” Two thoughts caught my attention. First, in verse 3, we hear God’s voice asking the prophet, “Mortal, can these bones live?” Amid gloomy and dire conditions, God’s voice guides us to think about possibilities and hope. Second —and this felt like an “Aha” moment to me— the dry bones represent, not the empires of the world but God’s people. Coming out of a pandemic that hurt every aspect of human life and institutions, it is easy to keep lingering in sadness and lament, especially when we consider the effects of the pandemic on the life of the church everywhere. “Can these bones live?” God’s voice answers the question with an unequivocal “YES!” In response to this group reflection, I wrote the following lines (my first attempt at poetry in English):

TWO VOICES

There are two ways
Two voices:
One speaks lament
The other speaks hope.

There are two ways
Two voices:
One perpetuates death
The other brings up resurrection and life.

There are two ways
Two voices:
One keeps longing for the past
The other looks towards the future.

There are two ways
Two voices:
We choose which one
Will be our voice from now on.

There are two ways
Two voices:
Let the Spirit be
The one who leads ours.

The Kirk’s restored organ with pipes and pieces donated by a church in Trinidad //El órgano de “The Kirk” restaurado con tubos y piezas donadas por la iglesia en Trinidad.

The host church for the event is a living witness of hope and resurrection. St. Andrew’s Presbyterian Church “The Kirk” in St. George’s, Grenada, provides accommodations for relatives of people admitted to the local hospital that have no place to stay. It also lends its sanctuary, meeting rooms and facilities to community organizations free of charge. Additionally, the sanctuary serves as the chapel for the hospital, and it is kept open to people of any religious tradition to use. The sanctuary has a dedicated space for prayer with battery-operated candles to be used particularly by visitors and tourists arriving on cruise ships.

As we worshiped in St. Andrew’s sanctuary, we noticed the beautiful antique pipe organ. Later we learned that the organ, as well as the church building, was destroyed in 2004 by Hurricane Ivan. One of the church members told us that the old organ pipes were scattered all over the place and some were never recovered. The reconstruction took several years, and the new sanctuary was dedicated on November 27, 2022. The organ was restored with pipes and pieces of an old organ that was no longer in use, donated by the Church of Scotland in Trinidad and Tobago. The sound of the rebuilt pipe organ reminds us that “these bones” can indeed live!

We are grateful for the experience in Grenada, and particularly for the contributions of the PC(USA) participants. The delegates included Rev. Dr. Amantha Barbee, senior pastor at Quail Hollow Presbyterian Church in Charlotte, NC; Ruling Elder Vilmarie Cintrón-Olivieri, regional liaison for the Caribbean; the Rev. Dr. Valdir França, area coordinator for Latin America and the Caribbean, and the Rev. Edwin González-Castillo, director of Presbyterian Disaster Assistance, who led a two-day disaster preparedness training following the council meeting.

PC(USA) with the Presbyterian Reformed Church of Cuba (IPRC) delegates. Photo provided by Edwin González-Castillo //PC(USA) con Iglesia Presbiteriana-Reformada en Cuba (IPRC) delegades. Foto proporcionada por Edwin González-Castillo

Please pray for CANACOM and all the member churches as the organization renews its commitment to foster partnerships in mission among churches in the Caribbean and the North America region through the sharing of resources, accompaniment and empowerment for creative engagement in God’s mission in our local communities and global context.

Thank you for your continuing prayers and support of our work and mission as PC(USA) regional liaisons in the Caribbean.

In Christ’s love,

José Manuel and Vilmarie

P.S. Check out our new videos, one on the Mission Matters page on “Mutuality in Mission” (presbyterianmission.org/ministries/world-mission/mission-matters) and the other on our Mission Connections profile page (http://bit.ly/RLsCaribbean). Watch a slideshow of the CANACOM Council meeting in Grenada here: https://youtu.be/w_HvboXINv8.


Queridas amigas y amigos,

Delegates and guests CANACOM 2023. Photo provided by CANACOM. //
Delegades e invitades CANACOM 2023- Foto proporcionada por CANACOM.

Tras varios años sin reunirse en persona por causa de la pandemia del Covid-19, el Concilio de Misión del Caribe y Norteamérica (CANACOM, por sus siglas en inglés), se encontró el pasado mes de mayo en St. George’s, Granada, para llevar a cabo su asamblea bienal. Para Vilmarie y para mí esto fue una entusiasta experiencia, ya que nos proveyó la oportunidad de conocer cara a cara a hermanas y hermanos de Canadá, Cuba, Curazao, Granada, Guyana, Jamaica, Surinam, y Trinidad y Tobago. ¡Qué hermoso y santo espacio para juntos compartir nuestro amor y renovar nuestro compromiso con la misión de Dios!

Como parte del programa, cada día reflexionamos sobre varios pasajes de la Escritura. Una de las reflexiones grupales se basó en las palabras de Ezequiel 37:1-14, la visión del profeta sobre “el valle de huesos secos.” Dos pensamientos capturaron mi atención. Primero, en el v. 3 escuchamos la voz divina preguntando al profeta, «Hijo de hombre, ¿cobrarán vida estos huesos?» En medio de condiciones sombrías y terribles, la voz de Dios nos guía a pensar en posibilidades y esperanza. Segundo —y esto lo sentí como un momento revelador— los huesos secos representan, no a los imperios del mundo, sino al pueblo de Dios. Saliendo de una pandemia que lastimó cada aspecto de la vida y las instituciones humanas, es fácil quedarse en la tristeza y el lamento, especialmente al considerar los efectos que tuvo la pandemia en la iglesia en todo lugar. “¿Cobrarán vida estos huesos?” La voz de Dios contesta con un rotundo “¡SÍ!” Como reacción a esta reflexión grupal escribí las siguientes líneas (mi primer intento de escribir poesía en inglés. Aquí comparto una traducción.):

DOS VOCES

Hay dos caminos
Dos voces:
Una habla de lamento
La otra habla de esperanza.

Hay dos caminos
Dos voces:
Una perpetúa la muerte
La otra resalta la resurrección y la vida.

Hay dos caminos
Dos voces:
Una sigue añorando el pasado
La otra mira hacia el futuro.

Hay dos caminos
Dos voces:
Escogemos cuál de las dos
Será la nuestra de aquí en adelante.

Hay dos caminos
Dos voces:
Que sea el Espíritu Santo
Quien dirija la voz nuestra.

The Kirk’s restored organ with pipes and pieces donated by a church in Trinidad // El órgano de “The Kirk” restaurado con tubos y piezas donadas por la iglesia en Trinidad.

La iglesia anfitriona del evento es un testimonio viviente de la esperanza y la resurrección. La Iglesia Presbiteriana San Andrés (St. Andrew’s Presbyterian Church “The Kirk”) en St. George’s, Granada, es una iglesia activa en misión. La iglesia provee alojamiento para familiares de personas ingresadas en el hospital local que no tienen lugar para pernoctar. También presta gratuitamente su santuario, salones e instalaciones a organizaciones comunitarias. Además, el santuario sirve como capilla para el hospital y se mantiene abierto a personas de cualquier tradición religiosa. El templo tiene un área dedicada para la oración con velas electrónicas particularmente para uso de turistas y visitantes que llegan en cruceros.

Mientras adorábamos en el templo de la Iglesia San Andrés, observamos el hermoso y antiguo órgano de tubos. Luego supimos que el órgano (al igual que el templo) fue destruido por el huracán Iván en el año 2004. Uno de los miembros de la iglesia nos comentó que los tubos del viejo órgano quedaron regados por la zona y algunos nunca pudieron ser encontrados. La reconstrucción duró varios años y el nuevo santuario fue dedicado el 27 de noviembre de 2022. El órgano fue restaurado con piezas y tubos de un órgano que ya no estaba en uso, donado por la Iglesia Escocesa de Trinidad y Tobago. El sonido del órgano reconstruido nos recuerda que, en efecto, ¡estos “huesos secos” pueden cobrar vida!

Sentimos profunda gratitud por la experiencia vivida en Granada, y particularmente por los aportes del grupo de nuestra iglesia IP(EUA): las delegadas, Rev. Dra. Amantha Barbee, pastora de la Iglesia Presbiteriana Quail Hollow en Charlotte, NC, y la Anciana Gobernante Vilmarie Cintrón-Olivieri, Enlace Regional para el Caribe; el Rev. Dr. Valdir França, Coordinador de Área de Latinoamérica y el Caribe; y el Rev. Edwin González-Castillo, Director del Programa Presbiteriano de Asistencia en Desastre, quien dirigió un adiestramiento de preparación para desastres al concluir la asamblea del Concilio.

PC(USA) with the Presbyterian Reformed Church of Cuba (IPRC) delegates. Photo provided by Edwin González-Castillo // PC(USA) con Iglesia Presbiteriana-Reformada en Cuba (IPRC) delegades. Foto proporcionada por Edwin González-Castillo

Oremos por CANACOM y por las iglesias miembro mientras el organismo renueva su compromiso de fomentar compañerismo en misión entre Iglesias en la región del Caribe y Norteamérica, compartiendo recursos, acompañamiento, y empoderamiento para una participación creativa en la misión de Dios en nuestras comunidades locales y el contexto global.

Muchas gracias por sus continuas oraciones y apoyo a nuestra labor y misión como Enlaces Regionales de IP(EUA) en el Caribe.

En el amor de Cristo,
José Manuel and Vilmarie

P.D. Vea nuestros nuevos videos, uno en la página de Mission Matters, “Mutuality In Mission” (presbyterianmission.org/ministries/world-mission/mission-matters) y el otro en nuestra página de perfil de Mission Connections (http://bit.ly/RLsCaribbean). Vea un vídeo de fotos de la reunión del Concilio de CANACOM en Granada: https://youtu.be/w_HvboXINv8.


Creative_Commons-BYNCNDYou may freely reuse and distribute this article in its entirety for non-commercial purposes in any medium. Please include author attribution, photography credits, and a link to the original article. This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDeratives 4.0 International License.

  • Subscribe to the PC(USA) News

  • Interested in receiving either of the PC(USA) newsletters in your inbox?