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Programa Presbiteriano de Asistencia en Desastres sigue al huracán Matthew en su camino de destrucción

Agencia se prepara para asistir a aquellas personas que lo necesiten

por Rick Jones y Tammy Warren | Servicio Presbiteriano de Noticias

Personas huyen en busca de refugio en las calles inundadas St Jean du Sud, en la costa sureña de Haití. (Cortesía Lutheran World Federation)

LOUISVILLE – Mientras el huracán Matthew continúa avanzando a través del Atlántico hacia la costa de los EE.UU., el Programa Presbiteriano de Asistencia en Desastres (PDA) ha estado alcanzando a sus compañeros en Haití y Cuba.

«Nuestros socios en Haití están evaluando los daños, incluso mientras hablamos», dijo Lucas Asikoye, asociado de PDA para la respuesta internacional a desastres. «No se conoce el alcance de los daños todavía porque las comunicaciones y la movilidad son limitadas debido a la tormenta».

Según el último informe, se sabe que hasta 11 personas han muerto, incluyendo cinco en Haití. La ciudad de Baracoa, Cuba ha sido duramente golpeada por el viento extremo y la marejada. Hay informes que en algunas zonas costeras han sido golpeadas por olas de 24 pies. Se reportan daños numerosos en varios hogares y negocios en Cuba y Haití.

«Hemos tenido socios que trabajan en Haití desde el terremoto del 2010 y que todavía están trabajando en las reparaciones del huracán Sandy», dijo la Rvda. Dra. Laurie Kraus, directora de PDA. «Nuestro personal de desastres nacional e internacional ha estado teniendo conversaciones preliminares sobre la mejor manera de responder a este desastre».

Cindy Corell, una misionera que vive en Haití, ha estado en Virginia esta semana y está tratando de mantenerse al día con amigos y compañeros de trabajo a través de los medios sociales y llamadas telefónicas.

Ella dijo, «la mayoría de las personas que conozco están en Puerto Príncipe, el cual no ha sido golpeado tan fuerte. Las personas se están ayudando unas a otras, y varios ministerios están luchando para conseguir ayuda donde más se necesita». «No he estado en contacto con personas de Cherident. Las torres de telefonía se han caído y hay poca o no hay electricidad. Me sentiré mejor cuando sepa que mi familia haitiana está segura».

El Secretario Permanente de la IP (EE.UU.), el Rvdo. Dr. J. Herbert Nelson, II, dijo, «estoy triste por la devastación que se está produciendo. Haití ha pasado por esto varias veces. Considerando que esto representa otro proceso de reconstrucción, estoy convencido de que el pueblo de Haití tiene la fe y la resistencia a sobrellevar esto con la ayuda de Dios, y la asistencia de las personas que aman al Señor».

El Centro Nacional de Huracanes pronostica que la tormenta golpeará partes del este y la costa sureste de la Florida jueves y continuará durante el fin de semana. Los meteorólogos también advierten a las comunidades costeras de Georgia y las Carolinas hacer los preparativos necesarios.

«El personal PDA están monitoreando el progreso de Matthew a través de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y las Organizaciones Nacionales Voluntarias Activas en Desastres (VOAD)», dijo Kraus. «También nos hemos puesto en contacto con todos los presbiterios en la Florida y les proporcionamos los formularios básicos para ser llenados en caso de ser golpeado y requieran asistencia».

Kraus dice que el personal hará lo mismo con los presbiterios a lo largo de la costa este.

«Queremos mantener las líneas de comunicación abiertas con todo el mundo a lo largo de la costa este», dijo Kraus. «Tenemos miembros del equipo de Respuesta Nacional a lo largo de la costa, especialmente en el sureste. Las NTRs coordinaran la evaluación inicial y la respuesta a los presbiterios afectados».

Los vientos máximos sostenidos por la tormenta se reportan a cerca de 120 mph y actualmente está clasificada como un huracán de categoría 3.

Aquellas personas interesadas en apoyar los esfuerzos de socorro deben designar sus donaciones a «Huracán Matthew» a través de https://pma.pcusa.org/donate/make-a-gift/gift-info/DR000148/


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