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Tumbang Preso

A Letter from Cathy Chang and Juan Lopez, serving in the Philippines

Fall 2022

Write to Cathy Chang
Write to Juan Lopez

Individuals: Give online to E132192 in honor Cathy Chang and Juan Lopez’ ministry

Congregations: Give to D500115 in honor of Cathy Chang and Juan Lopez’ ministry

Churches are asked to send donations through your congregation’s normal receiving site (this is usually your presbytery)


Subscribe to our co-worker letters

Dear friends in Christ,

Imagine bringing paper and crayons to 100 kids in a remote village after a typhoon, where traveling mud roads can turn out to be a dangerous adventure. Sometimes vehicles cannot be used so you must walk. From November 2020, the Information and Public Program Coordinator of the Children’s Rehabilitation Center Tiben Wahing recalled having to cross a river, after Typhoon Ulysses damaged two bridges on their way to help the Dumagat people, one of the Indigenous Peoples from Luzon. Some of the supplies ended up in the water. “I was responsible for those things: Bluetooth speaker, toys, candies, some crayons. So, I jumped in the water to chase the floating supplies, it was just one meter away from the rock where I stood. Luckily, three Dumagat children arrived to help and accompanied me until we reached the venue.”

Kids playing “tumbang preso” (Photo credit: | Niños jugando “tumbang preso” (Crédito de la foto:

Most children’s activities require a lot of supplies. Children’s organizations are always looking for donations: books, school supplies, health kits, toys, etc. Most donations come from U.S.-based partners, written in English. Most kids do not understand English, and volunteers struggle with it. Books contain cultural content that is not easy for Filipino children to understand. It is important to provide resources in the local languages so everyone can easily use them. On top of this, donations and supplies are heavy for the workers which endure physical strain and fatigue. Workers prefer an array of activities that are low in supply needs and that will not require heavy lifting.

Organizations like the Children’s Rehabilitation Center (CRC) do not have adequate financial support. Even workers do not make enough money to make a living, and the difficulty of the work can be incredibly challenging for their mental and physical health. A lot of the volunteers are college students. Interns move on after their work is over. It’s hard to have to train new workers and volunteers every year. Add to that the reality of the work on the field, which is often unpredictable. Emergencies due to natural calamities and social violence happen at a pace that requires immediate attention. They must be ready to help at any time. As Juan has been working with the CRC for several years, he also witnessed many of these challenges firsthand.

In 2008, the CRC published a resource book called “Tumbang Preso” as a quick how-to guide for anyone to find easy and quick activities, tools and advice. “Tumbang Preso” is a popular children’s game in which they throw their tsinelas (flip-flops) at a can or bottle, while one player guards it. That book provided psychosocial activities and camp planning ideas for volunteers and workers. It became an essential resource for the CRC. They published 80 copies in 2008 and made more photocopies.

At the workshop with the CRC staff and volunteers | En el taller con el personal y los voluntarios de CRC

After a recent review by the new CRC staff, they expressed their concerns that the activities were outdated, impractical and extremely hard to understand. The book is written in English with no translations. They observed the instructions use many technical words. They decided to revise “Tumbang Preso” by changing the activities, and updating them, while focusing on “low supply needed” tasks for big groups, since interventions are aimed at 50 to 100 children, and must be written in different dialects. They initiated a series of workshops to apply the changes, rewrote the text, and add new activities. They hope to publish this book and make it available to as many partners as possible. Since the CRC is a partner of the United Church of Christ in the Philippines (UCCP), this book will be beneficial to schools, community-based ministries through the local churches, community-based responses to natural calamities, and youth ministries.

While Juan is supporting the CRC through concrete and contextually relevant responses to challenging situations, I (Cathy) have a new temporary role with partners around southeast Asia and the Pacific. In addition to my current role, I am a regional liaison, which includes supervision of mission co-workers who are serving in the Philippines, Thailand and Indonesia, and oversight of relationships with global partners in these countries and more.

Now I am learning a lot more about partners that include universities, theological institutions, social enterprises and hospitals, whose national leaders are seeking to serve Christ’s church and society. One new task is communicating with mission co-workers and partners to review grant agreements and reporting requirements. While this annual process is mostly administrative, I have appreciated the opportunities to re-acquaint myself with the ministries of my fellow mission co-workers. Our conversations offer insights into the historical and contemporary mission of Presbyterians. I am learning more about how the pandemic has impacted, and continues to impact, the ministries of these global partners, and still how they continue to serve God and the communities entrusted to them.

Speaking of the pandemic, plans and postponing more updates: I am looking forward to February 2023, when, together with colleagues in the Philippines and Hong Kong, we will co-host our Peacemaking travel study seminar (  November 5 is the deadline to sign up. Spaces might still be available.

From Juan’s work with the CRC to my ongoing work with migrants and the organizations that support them, and now new responsibilities with mission co-workers and partners, our journey with God’s mission continues. You are part of this unfolding journey, as you accompany us and our partners through prayers and financial support. Thank you and thanks be to God for this shared calling to mission service.

Yours in Christ,

Cathy and Juan

A Letter from Cathy Chang and Juan Lopez, serving in the Philippines

Otoño del 2022

Write to Cathy Chang
Write to Juan Lopez

Individuos: Done en línea a E132192 en honor al ministerio de Cathy Chang y Juan López

Congregaciones: Dar a D500115 en honor al ministerio de Cathy Chang y Juan López

Se pide a las iglesias que envíen donaciones a través del sitio de recepción normal de su congregación (este suele ser su presbiterio)

Queridos amigos y amigas en Cristo,

Imagine llevar papel y lápices de colores a 100 niños en un pueblo remoto después de un tifón, donde los caminos de barro pueden resultar ser una aventura peligrosa. A veces no se pueden usar vehículos, por lo que debe caminar. En noviembre del 2020, Tiben Wahing, la Coordinadora de Información y Programas Públicos del Centro de Rehabilitación de Niños (CRC) recordó que tuvo que cruzar un río, después de que el tifón Ulises dañara dos puentes en su camino para ayudar al pueblo Dumagat, uno de los pueblos indígenas de Luzón. Algunos de los suministros terminaron en el agua. “Yo era responsable de esas cosas: altavoz Bluetooth, juguetes, dulces, algunos crayones. Entonces, salté al agua para perseguir los suministros flotantes, estaba a solo un metro de la roca donde estaba parado. Por suerte, tres niños Dumagat vinieron a ayudarme y me acompañaron hasta el lugar”.

La mayoría de las actividades infantiles requieren muchos suministros. Las organizaciones infantiles siempre buscan donaciones: libros, útiles escolares, botiquines de salud, juguetes, etc. La mayoría de las donaciones provienen de aliados con sede en los EE. UU., escritas en inglés. La mayoría de los niños no entienden inglés, y los voluntarios luchan con él. Los libros contienen contenido cultural que no es fácil de entender para los niños filipinos. Es importante proporcionar recursos en los idiomas locales para que todos puedan usarlos fácilmente. Además de esto, las donaciones y los suministros son pesados para los trabajadores que soportan la tensión física y la fatiga. Los trabajadores prefieren una variedad de actividades que son bajas en necesidades de suministro y que no requerirán levantar objetos pesados.

Organizaciones como el Centro de Rehabilitación Infantil no cuentan con el apoyo financiero adecuado. Incluso los trabajadores no ganan suficiente dinero para ganarse la vida, y la dificultad del trabajo puede ser increíblemente desafiante para su salud mental y física. Muchos de los voluntarios son estudiantes universitarios. Los becarios se trasladan al terminar su trabajo. Es difícil tener que capacitar a nuevos trabajadores y voluntarios cada año. A esto se añade la realidad del trabajo sobre el terreno, que a menudo es imprevisible. Las emergencias debidas a calamidades naturales y violencia social ocurren a un ritmo que requiere atención inmediata. Deben estar listos para ayudar en cualquier momento. Como Juan ha estado trabajando con la CRC durante varios años, también fue testigo de muchos de estos desafíos de primera mano.

En 2008, la CRC publicó un libro de recursos llamado “Tumbang Preso” como una guía rápida para que cualquiera encontrara actividades, herramientas y consejos fáciles y rápidos. “Tumbang Preso” es un popular juego para niños en el que tiran sus tsinelas (chanclas) a una lata o botella, mientras que un jugador lo protege. Ese libro proporciona actividades psicosociales e ideas de planificación de campamentos para voluntarios y trabajadores. Se convirtió en un recurso esencial para la CRC. Publicaron ochenta copias en el 2008 e hicieron más fotocopias.

Tras una reciente revisión por parte del nuevo personal del CRC, expresaron su preocupación por el hecho de que las actividades fueran anticuadas, poco prácticas y extremadamente difíciles de entender. El libro está escrito en inglés sin traducciones. Observaron que las instrucciones usan muchas palabras técnicas. Decidieron revisar “Tumbang Preso” cambiando las actividades, y actualizándolas, al tiempo que se centraban en las tareas de “baja oferta necesaria” para los grupos grandes, ya que las intervenciones se dirigen a entre 50 y 100 niños, y deben estar escritas en diferentes dialectos. Iniciaron una serie de talleres para aplicar los cambios, reescribir el texto y añadir nuevas actividades. Esperan publicar este libro y ponerlo a disposición de tantos aliados como sea posible. Dado que la CRC es un aliado de la Iglesia Unida de Cristo en Filipinas (UCCP), este libro será beneficioso para las escuelas, los ministerios comunitarios a través de las iglesias locales, las respuestas comunitarias a las calamidades naturales y los ministerios juveniles.

Mientras Juan apoya a la CRC a través de respuestas concretas y contextualmente relevantes a situaciones difíciles, yo (Cathy) tengo un nuevo papel temporal con aliados en el sudeste asiático y el Pacífico. Además de mi función actual, soy enlace regional, lo que incluye la supervisión de los colaboradores de la misión que están sirviendo en Filipinas, Tailandia e Indonesia, y la supervisión de las relaciones con los aliados globales en estos países y más.

Ahora estoy aprendiendo mucho más sobre los aliados que incluyen universidades, instituciones teológicas, empresas sociales y hospitales, cuyos líderes nacionales buscan servir a la iglesia de Cristo y a la sociedad. Una de las nuevas tareas es la comunicación con los colaboradores y aliados de la misión para revisar los acuerdos de subvención y los requisitos de información. Aunque este proceso anual es principalmente administrativo, he apreciado las oportunidades de volver a familiarizarme con los ministerios de mis compañeros de misión. Nuestras conversaciones ofrecen una visión de la misión histórica y contemporánea del pueblo presbiteriano. Estoy aprendiendo más sobre cómo la pandemia ha impactado, y sigue impactando, en los ministerios de estos aliados globales, y aún así cómo siguen sirviendo a Dios y a las comunidades que les han sido confiadas.

Hablando de la pandemia, los planes y el aplazamiento de más actualizaciones: Espero con interés febrero de 2023, cuando, junto con colegas en Filipinas y Hong Kong, seremos coanfitriones de nuestro seminario de estudio de viajes de la labor de paz (  El 5 de noviembre es la fecha límite para inscribirse. Es posible que aún haya espacios disponibles.

Desde el trabajo de Juan con la CRC hasta mi trabajo continuo con los migrantes y las organizaciones que los apoyan, y ahora nuevas responsabilidades con los compañeros de trabajo y aliados de la misión, nuestro viaje con la misión de Dios continúa. Ustedes son parte de este viaje en desarrollo, mientras nos acompañan a nosotros y a nuestros aliados a través de oraciones y apoyo financiero. Gracias y gracias a Dios por este llamado compartido al servicio de misión.

Suyo en Cristo, Cathy y Juan

Please read the following letter from Rev. Mienda Uriarte, acting director of World Mission:

Dear Partners in God’s Mission,

What an amazing journey we’re on together! Our call to be a Matthew 25 denomination has challenged us in so many ways to lean into new ways of reaching out. As we take on the responsibilities of dismantling systemic racism, eradicating the root causes of poverty and engaging in congregational vitality, we find that the Spirit of God is indeed moving throughout World Mission. Of course, the past two years have also been hard for so many as we’ve ventured through another year of the pandemic, been confronted with racism, wars and the heart wrenching toll of natural disasters. And yet, rather than succumb to the darkness, we are called to shine the light of Christ by doing justice, loving kindness and walking humbly with God.

We are so grateful that you are on this journey as well. Your commitment enables mission co-workers around the world to accompany partners and share in so many expressions of the transformative work being done in Christ’s name. Thank you for your partnership, prayers and contributions to their ministries.

We hope you will continue to support World Mission in all the ways you are able:

Give – Consider making a year-end financial contribution for the sending and support of our mission personnel (E132192). This unified fund supports the work of all our mission co-workers as they accompany global partners in their life-giving work. Gifts can also be made “in honor of” a specific mission co-worker – just include their name on the memo line.

Pray – Include PC(USA) mission personnel and global partners in your daily prayers. If you would like to order prayer cards as a visual reminder of those for whom you are praying, please contact Cindy Rubin (; 800-728-7228, ext. 5065).

Act – Invite a mission co-worker to visit your congregation either virtually or in person. Contact to make a request or email the mission co-worker directly. Email addresses are listed on Mission Connections profile pages. Visit to search by last name.

Thank you for your consideration! We appreciate your faithfulness to God’s mission through the Presbyterian Church (U.S.A.).




Rev. Mienda Uriarte, Acting Director
World Mission
Presbyterian Mission Agency
Presbyterian Church (U.S.A.)

To give, please visit

For it is the God who said, ‘Let light shine out of darkness,’ who has shone in our hearts to give the light of the knowledge of the glory of God in the face of Jesus Christ. 2 Corinthians 4:6

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