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Las dos caras de Puerto Rico

A medida que la crisis económica surge, casi la mitad del pueblo Puertorriqueño vive bajo el nivel de pobreza

por Paul Seebeck | Servicio Presbiteriano de Noticias

SAN JUAN, Puerto Rico – Como territorio de los Estados Unidos, Puerto Rico es un paraíso tropical donde se pueden escuchar las olas del mar o admirar las hermosas montañas. Pero eso «puede ser malinterpretado», dice Luis J. Ocasio Torres, Moderador del Presbiterio de San Juan, «esta gente está bien, miren lo hermosos que son los hoteles».

Pero hay otro lado de la isla, el rostro humano, dijo, en el que la mitad de los habitantes de la isla vive ahora viven por debajo del nivel de la pobreza.

«La crisis humana es real en la isla», dice Ocasio Torres, «tenemos estudiantes universitarios que comen una vez al día, con un sándwich de jamón».

Por más de cuatro décadas, desde 1973, Puerto Rico ha estado acumulando una deuda para equilibrar su presupuesto, y para pagar y refinanciar antiguos gravámenes, lo que provoca un aumento de la deuda, un debilitamiento de la economía, la salida de las corporaciones y un ingreso insuficiente. El total de la deuda contraída de esta política ahora supera los $ 70 mil millones.

Cuando Puerto Rico anunció que no podía pagar su deuda, el Congreso de los Estados Unidos promulgó PROMESA, la Ley de Manejo de Supervisión de Puerto Rico (2016), una junta encargada de negociar una reestructuración de la deuda de la isla. PROMESA permite al gobierno detener los litigios en caso de incumplimiento, pero está obligado por la ley a tomar decisiones por parte del acreedor.

Como resultado de la crisis de la deuda, el principal centro médico de Puerto Rico se enfrenta a recortes de 500 millones de dólares en Medicare por los cuales al menos 500.000 pacientes podrían perder cobertura médica. La Universidad de Puerto Rico se enfrenta a un recorte de $ 3 millones y se cerrará un mínimo de 300 escuelas públicas.

Según Ocasio Torres, la ley PROMESA parece favorecer «a las grandes compañías de bonos». Incluso los grupos de fondos de cobertura que compraron bonos a 20 centavos por dólar esperan ser devueltos al valor total en dólares de la deuda descontada que compraron, incluyendo intereses.

«¿Dónde está la justicia?» Pregunta Ocasio Torres. «¿Por qué tenemos que estar tan dispuestos a ganar más de cuatro o cinco veces lo dado en nuestras inversiones si va a lastimar a una mamá que no será capaz de ir al médico para hacer una cita de sus hijos; si va a lastimar a los niños que no tendrán una escuela pública?».

Según Ocasio Torres, los ricos se están haciendo más ricos y la clase media se está encogiendo. Él dice que cuando la gente «se encuentra en esta mala posición» quieren «sentir que alguien se preocupa», por eso es que las reuniones recientes de la Junta de la Agencia Presbiteriana de Misión (PMAB) y de la Comisión de la Asamblea General (COGA) eran tan importantes para aquellas personas en la isla.

«Que toda la denominación este con nosotros es una muy, muy, importante para nosotros», dice. «Su visita no fue una coincidencia. Al venir aquí, visitando iglesias, ustedes dieron a miles de personas presbiterianas en Puerto Rico un rayo de esperanza».

El Moderador del Presbiterio de San Juan añade que no quiere que la gente «tenga una imagen equivocada, que el pueblo puertorriqueño sólo quieren perder su deuda y no cumplir con lo que deben».

«Pero, ¿qué importa más?», pregunta. «Un ser humano que pasará por tiempos realmente difíciles, o una hoja de presupuesto equilibrado? Sé que el dinero importa, pero creo que la Biblia nos enseña que la gente importa más».

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Recientemente, la Iglesia Presbiteriana envió una carta al presidente Trump y a los líderes del congreso instándoles a abordar « los peligros de austeridad que llega a imponer más sacrificios de los ciudadanos comunes y corrientes quienes ya se han beneficiado de altas tasas de interés», agregando que «ningún arreglo económico debe empobrecer a las personas permanentemente».

La IP (EE.UU.) también está trabajando en la crisis económica de Puerto Rico con Jubilee USA Network; una alianza de comunidades de fe y compañeros, que la IP (EE.UU.) ayudó a crear, que se centra en el alivio de la deuda y las políticas de comercio justo a nombre de los países más pobres del mundo.

 

 


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