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Iglesia On the Way celebra un año de «gran bendición»

1001 nueva comunidad de adoración es un apoyo para el pueblo inmigrante del área de Atlanta

por Paul Seebeck | Servicio Presbiteriano de Noticias

Niñas con vestidos de lentejuelas bailan como parte de la celebración del primer aniversario el domingo de la iglesia On The Way, una nueva comunidad de adoración para el pueblo inmigrante en el área de Atlanta. (Foto por On The Way Church)

LOUISVILLE — Durante la celebración del primer aniversario del domingo de la iglesia On The Way , el Rvdo. Rafael Viana comenzó a ver una convergencia de muchas cosas.

«Cada persona era necesaria para llegar a este momento de gran bendición», dijo.

Viana llegó a Atlanta con su esposa Ivette y sus dos hijos en febrero del 2016. Juntos esperaban comenzar una nueva iglesia. Incluso cuando era un adolescente, Viana había sentido el llamado de Dios al ministerio. Cuando empezó el seminario en Brasil, se encontró con Ivette, procedente de Bolivia. Ella estaba en su último año de estudios teológicos después de ser misionera en Chile.

Después de casarse en el 2000 y de graduarse del seminario, trabajaban como plantadores de iglesias en Río de Janeiro, Brasil.

En su primer domingo en Atlanta, visitaron la Iglesia Presbiteriana El Nazareno en Hapeville, Georgia. Por casualidad, la Rvda. Lindsay Armstrong, que es la directora de desarrollo de nuevas iglesias en el Presbiterio de Atlanta estaba de visita en ese día.

Cuando se reunieron, se dieron cuenta de que eran vecinos.

«Fue increíble conocerla de esa manera», dijo Viana. «A partir de ese momento se abrieron las puertas; y nunca dudamos de la voluntad de Dios en nuestras vidas»

A los pocos días, durante el desayuno, Armstrong empezó a soñar con la familia Viana, y para sentar las bases para que ellos plantaran una nueva iglesia en el área de Atlanta para inmigrantes latinos.

«Nuestra región es uno de los lugares más difíciles para vivir si parece que usted podría estar indocumentado», dijo Armstrong. «ICE (Servicio de Inmigración y Control de Aduanas por sus siglas en inglés) tiene la segunda mayor actividad en el país aquí, segundo lugar después de El Paso».

Mientras que la Iglesia On the Way definía su misión, comenzó a recibir el apoyo del movimiento de las 1001 nuevas comunidades de adoración de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.), en forma de subvenciones financieras, capacitación y entrenamiento. La iglesia abrió oficialmente hace un año en la Iglesia Presbiteriana Fairview en Lawrenceville, Georgia.

«Nos miraron con amor», dijo Viana «y abrazaron nuestra misión como parte de ellos».

Mientras se celebraba servicio de adoración en sala comunitaria de Fairview; donde no había más sillas disponibles, se sentía la alegría.

Al entrar, las personas recibieron marcadores para que pudieran firmar edredones cosidos para la ocasión. Los/as jóvenes hicieron su debut musical; las niñas tenían vestidos con lentejuelas rojas, y una mujer escribió una canción para la ocasión.

«Fue muy divertido», dijo Armstrong. «Hemos estado celebrando durante una hora y media antes de que nadie pensara en la escritura».

Mientras su predicación se basó en el texto de Nehemías 6: 3, donde el profeta proclama, «estoy haciendo una gran obra y no puedo parar» Armstrong animó a esta comunidad de primera generación que vienen en gran parte de países de América del Sur, a concentrarse en la construcción de una comunidad multicultural, de manera que sus prójimos vean que Dios está obrando en ellos.

«Al igual que la comunidad de Nehemías, estas personas saben mucho sobre la intimidación, asalto, los rumores, las dificultades económicas y las demandas implacables», dijo Armstrong. «Sin embargo, su enfoque, la diligencia y el compromiso con su comunidad está cambiando vidas sustancialmente».

Viana estaba pensando en esto durante la celebración. En su primer año, una mujer en su comunidad se lesionó y se quedó sin trabajo. Ella fue desalojada de su vivienda junto con sus cuatro hijos y su madre mayor.

Viana recuerda que esta mujer que vino a su puerta llorando. Estas personas tuvieron un lugar a donde ir. Trabajando juntos, la iglesia On the Way ayudó a que el desalojo fuera menos traumático para los niños. De alguna manera, la familia logró seguir adelante y alquilar un nuevo hogar. Recientemente, esta mujer dijo Viana algo profundo.

Él dijo, «Ella cree que Dios existe porque vio el verdadero amor de Dios en nuestras vidas».

Viana también estuvo pensando en su proyecto de New Beginnings, donde se enseña inglés a miembros de la comunidad y música los viernes por la noche. Los adultos mayores están superando de la barrera de la vergüenza y el miedo a hablar inglés. Los adolescentes están descubriendo una nueva pasión por el arte. Los jóvenes hablan de la forma en que han superado la intimidación y los prejuicios a través de su fe en Jesucristo.

«Ellos son un gran apoyo» dijo Armstrong, «es una comunidad que está con ellos en los tiempos muy inciertos».

«A pesar de todas las barreras; gente de países que hablan español, de Brasil que hablan portugués y los niños que se comunican en inglés, Dios nos ha dado una familia», dijo Viana. «Se han formado amistades profundas basadas en el amor de Dios en Cristo».

La Agencia Presbiteriana de Misión  apoyó a la Iglesia On the Way con el Programa de Subvenciones para la misión , que están disponibles a través del ministerio intercultural de  la equidad racial y para las mujeres . Estas subvenciones apoyan a las nuevas comunidades de adoración y la labor de los concilios intermedios para transformar las congregaciones existentes.

En 2012, la 220a Asamblea General de la IP (EE.UU.) declaró un compromiso con el movimiento de la organización nacional que dio como resultado la creación de las 1001 comunidades de adoración  durante los próximos 10 años. A nivel comunitario 455 diversas nuevas comunidades de adoración ya se han formado en todo el país.


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